Dennis Rader, la storia del serial killer

Dennis Lynn Rader è un serial killer statunitense responsabile della morte di 10 persone nella contea di Sedgwick tra il 1974 e il 1991

Dennis Rader, la storia del serial killer
Dennis Lynn Rader è un serial killer statunitense responsabile della morte di 10 persone nella contea di Sedgwick tra il 1974 e il 1991.

Rader è tristemente noto come il BTK Killer, acronimo che riflette il suo “modus operandi“: “bind, torture and kill” (lega, tortura e uccidi). Il suo oscuro comportamento includeva l’invio di lettere alle autorità e ai media locali, nelle quali dettagliava gli efferati omicidi commessi nel corso degli anni. Dopo un lungo periodo di inattività negli anni novanta e all’inizio del 2000, Rader riprese a inviare lettere nel 2004. Queste comunicazioni, pervenute nel 2005, furono decisive per il suo arresto e successiva condanna a 10 ergastoli presso la prigione di El Dorado Correctional Facility.

Biografia

Dennis Rader è nato il 9 marzo 1945 a Pittsburg, nel Kansas, ed è il primo di 4 figli di William Elvin Rader e Dorothea Mae Cook. È cresciuto a Wichita, ha frequentato la Reverview School e si è diplomato alla Wichita Heights High School. Nel 1957, ha ricevuto il sacramento della cresima dalla Zion Lutheran Church. Si sa che, da bambino, faceva del male agli animali, un segno preoccupante secondo la “Triade di MacDonald“. Aveva anche sviluppato una passione per il feticismo. Rader ha studiato alla Kansas Wesleyan University dal 1965 al 1966 e ha poi trascorso quattro anni (dal 1966 al 1970) nella U.S. Air Force, servendo in Texas, Alabama, Okinawa, Corea del Sud, Grecia e Turchia.

Dopo il suo ritorno negli Stati Uniti, si è trasferito a Park City, un sobborgo a nord di Wichita. Ha lavorato brevemente nel reparto di carne del supermercato Leekers IGA a Park City, dove sua madre era contabile del magazzino. Rader ha frequentato la Butler County Community College a El Dorado e ha ottenuto un diploma in elettronica nel 1973. Poi si è iscritto alla Wichita State University, dove si è laureato in Amministrazione della Giustizia nel 1979. Nel 1971, ha sposato Paula Dietz, con cui ha avuto un figlio e una figlia.

Dal 1972 al 1973, Rader ha lavorato come assemblatore alla Coleman Company, un’azienda di attrezzature per il campeggio, dove ha commesso i suoi primi omicidi. Successivamente, ha lavorato per un po’ di tempo presso la Cessna nel 1973. Dal novembre del 1974 fino al suo licenziamento nel luglio del 1988, Rader ha lavorato presso un ufficio di Wichita della ADT Security Services, un’azienda che installava allarmi per imprese commerciali. Ha ricoperto diverse posizioni, compresa quella di manager delle installazioni. Si ritiene che abbia imparato come eludere gli allarmi delle case durante questo periodo.

Nel 1989, Rader ha lavorato come supervisore per il censimento nella zona di Wichita, prima dell’inizio del Censimento Federale nel 1990. Nel 1991, è diventato Supervisore del Dipartimento di Vigilanza a Park City, un dipartimento responsabile di diverse questioni tra cui il controllo degli animali e problemi abitativi. In questa posizione, Rader è stato chiamato dai vicini alcune volte perché era troppo rigido; una vicina si è lamentata perché ha ucciso il suo cane senza motivo. Il 2 maggio 2005, il Consiglio di Park City lo ha rimosso dall’incarico per non aver segnalato un lavoro, poco dopo è stato arrestato per gli omicidi attribuiti al “BTK Killer“.

Rader è stato membro del Consiglio della Contea di Sedgwick per la zonizzazione e per il controllo della Sicurezza degli animali (nominato nel 1996 e licenziato nel 1998). Ha anche fatto parte della Chiesa Luterana, una comunità di circa 200 persone vicino alla sua vecchia scuola superiore. È stato membro per circa 30 anni e in seguito è stato eletto presidente del Consiglio della Congregazione. È stato anche un capo scout e suo figlio è diventato uno scout “le aquile“. Il 26 luglio 2005, dopo l’arresto di Rader, il giudice distrettuale Eric Yost della Contea di Sedgwick ha concesso il divorzio immediato a sua moglie Paula, ritenendo che la sua salute mentale fosse a rischio. Rader non ha contestato il divorzio, accettando che i 34 anni di matrimonio fossero giunti al termine. Durante il processo di divorzio, Paula Rader ha dichiarato che il suo stato di salute mentale era peggiorato a causa del matrimonio.

Omicidi

Il 15 gennaio 1974, a Wichita, Kansas, 4 membri della famiglia Otero persero la vita in modo tragico. Le vittime erano Joseph Otero, 38 anni, Julie Otero, 33 anni, insieme ai loro due bambini: Joseph Otero Jr. di 9 anni e Josephine Otero di 11 anni. La piccola Josephine fu condotta nella cantina, dove venne uccisa e poi appesa a una tubazione del soffitto. Nonostante non ci fossero segni di abusi sessuali, furono rinvenuti del materiale biologico sul luogo del crimine. Charlie Otero, il figlio maggiore, fece la terribile scoperta al suo ritorno da scuola. Nel 2005, Rader, dopo essere stato arrestato, confessò di essere l’autore di questa strage. In una lettera che scrisse e nascose in un libro di ingegneria nella biblioteca pubblica di Wichita nell’ottobre 1974, Rader descrisse in modo dettagliato come avvenne l’omicidio della famiglia Otero nel gennaio di quell’anno.

All’inizio del 1978, inviò una lettera anonima alla stazione televisiva KAKE di Wichita, in cui si attribuiva la responsabilità degli omicidi non solo della famiglia Otero, ma anche quelli di Kathryn Bright, Shirley Vian e Nancy Fox. Nella lettera, propose alcuni soprannomi per se stesso, tra cui “BTK Killer“. Chiese che i media dessero attenzione a lui, voleva che tutti sapessero che anche Wichita aveva il suo “serial killer“. La lettera conteneva anche una poesia chiamata “Oh! Morte a Nancy“, una sorta di parodia di un brano folk intitolato “O Death”. Infine, dichiarò di essere spinto a compiere omicidi da una sorta di “fattore X”, un elemento che lui definiva sovrannaturale e che affermava avesse motivato anche altri famosi assassini come Jack lo squartatore, il “Figlio di Sam” e gli Strangolatori di Hillside.

Il killer voleva fare altre vittime. Anna Williams, 63 anni, nel 1979 riuscì a scampare alla morte tornando a casa più tardi del solito. Rader confessò di essere ossessionato da lei e di essere rimasto molto deluso quando riuscì a sfuggirgli. Passò ore ad aspettarla fuori dalla sua casa, ma quando vide che non tornava a casa perse la pazienza e se ne andò.

Il corpo di Marine Hedge, 53 anni, fu trovato il 5 maggio 1985. Rader l’aveva uccisa il 27 aprile 1985 e aveva portato il corpo alla chiesa che frequentava, dove era presidente del Consiglio della Congregazione. Lì, scattò delle foto del corpo legato in pose sadomaso e poi si masturbò. Aveva preparato tutto in anticipo, conservando nella sagrestia della chiesa fogli di plastica nera e altri materiali. Scaricò il corpo in un fossato vicino alla chiesa e poi lo portò dentro di notte quando la chiesa era chiusa. Chiamò questo piano “Progetto Biscotto”.

Nel 1988, dopo l’omicidio di tre membri della famiglia Fager a Wichita, la polizia ricevette una lettera anonima da qualcuno che si faceva chiamare l’Assassino BTK, in cui negava di essere coinvolto nei delitti dei Fager, ma lodava comunque il crimine. Non fu confermato fino al 2005 che Rader scrisse davvero questa lettera. Comunque, la polizia non ritiene che Rader sia coinvolto in quel crimine.

L’ultima vittima di Rader, Dolores E. Davis, fu trovata il 1º febbraio 1991. Rader l’aveva uccisa il 19 gennaio 1991. Poi, improvvisamente, smise di uccidere.

Pista cieca

Nel 2004, l’indagine sugli omicidi seriali del BTK Killer era considerata un caso irrisolto da tempo. Proprio in quel periodo, Rader inviò una serie di 11 comunicati anonimi ai media locali che alla fine portarono al suo arresto nel febbraio 2005. Nel marzo 2004, il The Wichita Eagle ricevette una lettera da un certo Bill Thomas Killman. L’autore della missiva affermava di aver ucciso Vicki Wegerle il 16 settembre 1986, e come prova incluse alcune foto della scena del delitto e una fotocopia della patente della vittima, che era stata rubata all’epoca del crimine.

Prima di questa lettera, l’omicidio della Wegerle non era stato definitivamente attribuito al BTK Killer.

Nel maggio 2004, la stazione televisiva KAKE di Wichita ricevette un’altra lettera dal presunto “BTK Killer” con un puzzle di parole. Il 9 giugno 2004, fu rinvenuto un pacco a un segnale di stop all’angolo tra First e Kansas Street a Wichita. In esso erano contenuti disegni che raffiguravano gli omicidi della famiglia Otero e un testo intitolato “Il brivido sessuale è il mio programma“. Infine, era acclusa anche una lista dei capitoli per un libro intitolato “The BTK Story“. Il primo capitolo si intitolava: “Un Serial Killer Nasce“. A luglio, arrivò un altro pacco con vario materiale bizzarro, inclusa l’ammissione di colpa per la morte del diciannovenne Jake Allen avvenuta ad Argonia, Kansas, quello stesso mese. Tuttavia, la confessione si rivelò falsa, in quanto fu appurato che il ragazzo si era suicidato.

Nel dicembre del 2004, la polizia di Wichita ricevette un altro pacchetto dal BTK Killer. All’interno c’erano la patente di Nancy Fox, che era stata rubata dalla scena del crimine, e una bambola legata con le mani e i piedi, con un sacchetto di plastica sulla testa.

Nelle sue lettere alla polizia, Rader chiese se i suoi scritti, se messi su un floppy disk, potessero essere rintracciati. La polizia rispose attraverso un annuncio sul Wichita Eagle, dicendo al killer che i dati non erano rintracciabili su disco. Il 16 febbraio 2005, Rader inviò un floppy disk viola da 1.44-Megabyte alla stazione televisiva KSAS-TV di Wichita.

Esaminando il disco, la polizia scoprì un file Microsoft Word che era stato cancellato ma che, senza che Rader lo sapesse, era ancora presente nel floppy disk. Il file conteneva un documento chiamato “Christ Lutheran Church“, e l’ultima modifica era stata fatta da un certo “Dennis“. Una ricerca su Internet confermò che “Dennis Rader” era il presidente del Consiglio della Congregazione. La polizia sapeva dalle indagini precedenti che il BTK Killer aveva una Jeep Cherokee nera. Quando gli investigatori andarono a casa di Rader, notarono lo stesso tipo di auto parcheggiata nel cortile. Altri indizi facevano pensare che Dennis potesse essere il killer, ma servivano prove concrete. Così, usarono il DNA della figlia di Dennis, che avevano ottenuto da un vecchio esame ginecologico, e lo confrontarono con il DNA trovato sotto le unghie di alcune vittime. I risultati combaciarono e questa fu la prova decisiva.

Arresto

Dennis Rader è stato arrestato poco dopo mezzogiorno il 25 febbraio 2005. La polizia e l’FBI hanno perquisito la sua casa e la sua auto, trovando prove chiare che lo collegavano ai crimini attribuiti al BTK Killer. Il capo della polizia di Wichita, Norman Williams, ha annunciato durante una conferenza stampa il giorno successivo: “Abbiamo arrestato il BTK Killer”.

Dopo l’arresto, durante l’interrogatorio, Rader ha ammesso che aveva intenzione di riprendere a uccidere e aveva addirittura già scelto una data precisa, l’ottobre 2005. Aveva anche individuato la sua prossima vittima.

Processo e condanna

Il 28 febbraio 2005, Dennis Rader è stato accusato di dieci omicidi di primo grado. Subito dopo l’arresto, c’era una voce anonima che diceva che Rader aveva confessato altri omicidi oltre a quelli che gli erano stati attribuiti. Il procuratore distrettuale della contea di Sedgwick ha negato questa voce, ma ha detto che potrebbero esserci ulteriori indagini in corso. Il 5 marzo, è stato confermato che Rader aveva confessato solo i dieci omicidi per i quali era stato formalmente accusato.

Il 1º marzo è stata fissata una cauzione di 10 milioni di dollari per Rader, e gli è stato assegnato un avvocato difensore d’ufficio. Il 3 maggio, durante l’udienza preliminare, Rader non ha presentato alcuna difesa, poiché è rimasto in silenzio. Tuttavia, il 27 giugno, data fissata per il processo, Rader si è dichiarato colpevole. Ha descritto dettagliatamente gli omicidi, ma non ha mostrato alcun rimorso.

L’18 agosto 2005 è stata emessa la sentenza. Rader è stato condannato a dieci ergastoli, con una pena minima di 175 anni da scontare in prigione. In quel periodo, in Kansas, la pena di morte non era in vigore per questi crimini. Il 19 agosto, Dennis Rader è stato trasferito nel penitenziario El Dorado Correctional Facility.

Durante il viaggio verso il carcere, Rader ha parlato con gli agenti, ma quando ha sentito alla radio le dichiarazioni dei familiari delle vittime, ha iniziato a piangere. Attualmente, è in isolamento, con un’ora d’aria al giorno e tre docce a settimana. Dal 2006, gli è stato concesso di utilizzare una televisione e una radio, di leggere riviste e libri, e di godere di altri privilegi in base al suo comportamento in prigione.